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1. Fefa’s Market | 1232 Broad Street. | Providence, RI 02905

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Site of the original Fefa’s Market is located on 1232 Broad St.
Josefina Rosario, known affectionately as Doña Fefa is quoted as saying, “I strongly believe that my family and I were the first Dominican family to live in Providence, and maybe Rhode Island.”

Doña Fefa arrived with her husband Tony (who was from Puerto Rico) in 1956 and eventually opened Fefa’s Market and it became the first bodega — Latino market — in Rhode Island. She later added a small kitchen and counter in the back of the store and began serving the favorite dishes of the fast-growing Dominican and Latino communities of the time.

According to Doña Fefa, Dominicans started coming to the United States in the 1940s and 50s in order to escape Rafael Trujillo’s extreme dictatorship. [Trujillo was a Dominican dictator who ruled the Dominican Republic from February 1930 until his assassination in May 1961]

Fefa and Tony moved to Rhode Island as restaurant workers for a Greek couple from Connecticut who opened Les Shaws Restaurant in Warwick. The Rosarios began bringing Dominicans and Puerto Ricans from New York and Connecticut after they opened their own store and drove there to buy Latin American food to fill the shelves.

In time, they also began sponsoring countless immigrants arriving from the Dominican Republic. All these newcomers would stay with them in their home on Chester Street in Providence, until they found a job and subsequently a place of their own.

One important fact that the Rosario family never realized at the time was that they not only opened the first Latino market in Rhode Island, but they also established the first central place where Hispanics came to gather and receive important information—one can say it was an informal community and social service center. Fefa and Tony, by way of Fefa’s Market, provided a place where newly-arrived Dominicans could read news from their homelands through the Dominican newspapers that were delivered there; receive translation services (through the Rosario’s three bilingual daughters, who were fluent in English); get directions to City Hall or to the Employment Office; not to mention eat and drink their favorite foods from back home, listen to Latin music, play Dominos and comfortably speak Spanish among each other.
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El lugar original de Fefa’s Market en el 1232 de la calle Broad.
Josefina Rosario, más conocida como Doña Fefa, se le ha escuchado decir “Estoy segura que yo y mi familia fuimos la primera familia Dominicana en pisar pie en Providence y tal vez hasta en Rhode Island.”

En el año 1956 Doña Fefa y su esposo, Tony (quien era de Puerto Rico), llegaron a Rhode Island y al pasar el tiempo ellos abrieron Fefa’s Market que se convirtió en la primera bodega Latina en el estado de Rhode Island. Con el tiempo Doña Fefa añadió una cocina y un mesón a la parte trasera de la tienda y empezó a vender los platos favoritos de las comunidades crecientes de la República Dominicana y Latinoamérica en ese entonces.

De acuerdo a Doña Fefa, los Dominicanos llegaron a los Estados Unidos en los 1940 y 1950 con el motivo de liberarse del dictado de Rafael Trujillo. [Trujillo fue un dictador Dominicano quien gobernó la República Dominicana desde el Febrero del año 1930 hasta su asesinato en Mayo del año 1961.]

Doña Fefa y Tony se mudaron a Rhode Island como empleados de una pareja griega que vivía en Connecticut y abrió el restaurante Les Shaws en Warwick. Después de abrir su propio negocio, los Rosario comenzaron a traer a Dominicanos y Puertorriqueños de Nueva York y Connecticut hacia Rhode Island, y viajaban allí a comprar comida Latinoamericana para llenar las despensas.

A través del tiempo, los Rosario también apoyaron a cantidades de inmigrantes quienes llegaban de la República Dominicana. Estas personas se refugiaban en el hogar de los Rosario en la calle Chester de Providence mientras conseguían empleo y de la misma manera un lugar propio donde vivir.

A pesar de abrir el la primera bodega en el estado de Rhode Island, la familia Rosario nunca reconoció que no solamente comenzaron un negocio pero que también habían establecido un sitio en donde los hispanos se reúnen y obtienen información fundamental — se podría decir que fue un centro de servicio social al igual que una comunidad casual. Por medio de Fefa’s Market, Doña Fefa y Tony proveían servicios en donde los Dominicanos recién llegados podían actualizarse en las noticias de su país leyendo el periódico Dominicano que ordenaban a la tienda. También ofrecían servicios de traducción (por medio de sus tres hijas bilingües quienes hablaban inglés con fluidez) y las direcciones hacia la alcaldía municipal y las agencias de empleo. Sin embargo, estos servicios nunca dejaron atrás las bebidas y comidas natales , la música hispana, el juego de dominó, pero más que todo, la dicha de sentirse a gusto hablando español en comunidad.
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